水晶宫官方:我们才是世界上最古老的职业联赛足球俱乐部

在一项新的研究发现与1861年成立的球队有直接联系之后,水晶宫宣称被公认为是现存最古老的联赛俱乐部。1861年,该俱乐部是英格兰足球协会的创始人之一。

今天凌晨,水晶宫俱乐部官网发布消息称,他们发现了新的证据,证明自己才是现存的世界上成立最早的职业足球俱乐部,水晶宫表示,他们发现自己和1861年成立的一家板球及足球俱乐部有关联。

此前,世界上公认的最古老的联赛俱乐部是成立于1862年,如今位于英格兰第五级别联赛的诺茨郡(Notts County)。而这一官方消息也将水晶宫的历史提到了1861年,超越诺茨郡,成为世界上历史最悠久的足球俱乐部。

据英格兰足球协会称,非联赛俱乐部谢菲尔德F.C.成立于1857年10月24日,是世界上最古老的俱乐部;诺茨郡成立于1862年11月,是历史最悠久的联赛俱乐部。但彼得·曼宁(Peter Manning)的研究表明,水晶宫与1861年成立的一家板球及足球俱乐部有关联,它逐渐演变成了今天的水晶宫,两家俱乐部之间有直接的传承关系。

水晶宫与世博会于1851年同时诞生,水晶宫是英国伦敦一个以钢铁为骨架、玻璃为主要建材的建筑,是十九世纪的英国建筑奇观之一。

水晶宫公司于1852年成立,在世博会后从海德公园搬到伦敦南部的锡德纳姆(Sydenham)。锡德纳姆的水晶宫是世界上第一个大型主题公园,占地200英亩。

作为其商业计划的一部分,该公司于1857年6月设立了一个板球球场,并成立了水晶宫俱乐部。水晶宫公司董事长托马斯·法夸尔(Thomas Farquhar)是该公司的首任总裁。

板球运动员为了在冬天踢足球以保持身体健康,水晶宫板球俱乐部在1861年建立了自己的足球队。球衣为蓝白相间的颜色。在1862年3月15日踢了第一场比赛。

1863年,当英格兰足协成立时,水晶宫板球选手Frank Day出席了成立大会。水晶宫是推动英格兰足协通过足球规则的核心俱乐部之一,派出参加六次就职会议的代表人数比任何其他俱乐部都多。

1871年,水晶宫的队长道格拉斯·奥尔波特(Douglas Allport)参与了足总杯的开幕仪式,并提议成立一个足总小组委员会起草杯赛规则;他也是选出并购买第一座奖杯的三名足总成员之一。水晶宫参加了足总杯有史以来的第一轮比赛,也是唯一一家如今仍存在的联赛俱乐部,并打入了半决赛。该届的冠军为流浪者队。

但遗憾的是,作为足球先驱,水晶宫在1875年停止了所有组织的比赛将近20年。分析当时的赛程表明,这是因为他们破坏了板球场,因为足总杯最终因为同样的原因被禁止进入萨里的板球场。

水晶宫俱乐部并没有关闭,因为足球运动员在夏天继续打板球。直到1900年,当时它与格雷斯的新伦敦郡板球俱乐部合并。1894年,亨利·吉尔曼(Henry Gillman)说服董事会填补他们两个伟大的喷泉,并建造一个新的足球场,1895年至1914年间,20场足总杯决赛在此进行。

水晶宫业余足球俱乐部现在有了自己的足球场,并开始与当时优秀的俱乐部进行友谊赛,从1895年11月开始的足总杯冠军阿斯顿维拉开始。但业余比赛并没有吸引大批观众,很明显,该公司需要组建一支专业团队。

成立了公司后,传奇的板球运动员W.G.格雷斯被任命为水晶宫公司的体育总监。水晶宫职业俱乐部成立于1905年,水晶宫公司购买了1700股的股份,从而获得了控股权,这意味着该公司拥有在1861年成立的足球俱乐部。

水晶宫俱乐部可以宣称自己才是世界上最古老的职业足球俱乐部。水晶宫在1906年加入南部联赛第二分区,当时俱乐部的名单中列出了一些过去就曾代表过球队参赛的国家队球员,比如在1873年就为水晶宫参赛的Alex Morten,1876年参赛的Arthur Savage和Charles Eastlake Smith,这表明水晶宫俱乐部也认为自己是当初那支原始业余足球队的延续。

因此,明年水晶宫俱乐部将庆祝自己成立160周年,并且在足球历史上占据独特的位置。彼得-曼宁对水晶宫俱乐部的起源进行了研究,他表示:“水晶宫是世界上第一个主题公园,由水晶宫公司拥有并经营。水晶宫公园以及场地内的一切都属于水晶宫公司业务的一部分,包括成立于1857年的水晶宫板球俱乐部、1861年成立的足球俱乐部、以及1905年成立的职业足球俱乐部的多数股权。”

水晶宫足球俱乐部主席史蒂夫·帕里什说:“作为水晶宫的终身支持者,令人惊讶的是,我们有理由宣称自己是现存最古老的职业联赛俱乐部,我们参加了英格兰足协的第一次会议,我们的历史可以追溯到1861年维多利亚时代的板球运动员。甚至牵涉到了伟大的板球明星W.G. Grace。我要感谢彼得-曼宁为研究俱乐部的确切历史所做的出色工作。这是一个令人着迷的故事,我希望球迷们会很高兴看到这些。”

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